featured

Tokyo Paralimpik Oyunları: Mallory Weggemann madalya podyumuna dönmeyi hedefliyor

Potamanya – Mallory Weggemann’ın hayat hikayesi, aksiliklerin üstesinden nasıl gelineceğine dair bir çalışmadır.

Dünya onun olağanüstü dayanıklılığını ilk kez Londra Paralimpik Oyunlarında gördü. 2 Eylül 2012’de Weggemann ve dünyanın en iyi kadın Paralimpik yüzücülerinden yedisi, bayanlar S8 klasmanı 50 metre serbest stil yarışmasının finali için Londra Su Sporları Merkezi’nde bir araya geldi. Üç gün önce, S7 Paralimpik yüzücü olarak yarışan ve 2010’daki dünya şampiyonalarında birden fazla altın madalya kazanırken dünya rekorları kıran bir Amerikalı olan Weggemann, Uluslararası Paralimpik Komitesi’nin onu, daha az yüzücüler için bir seviye olan S8’e yeniden sınıflandırdığını öğrendi. bozulma. Londra’da 50 serbest karşılaşma başlamadan önce, Weggemann havuz güvertesine tekerlekli sandalyeyle çıkan iki yarışmacıdan biriydi. Diğeri, Büyük Britanya’dan Heather Frederiksen, sandalyesinden başlangıç ​​bloklarındaki yerine yürüdü. Weggemann’ın tüm rakipleri en azından alt vücutlarını kullanıyordu.

Weggemann, başlangıç ​​bloğunda konumlanmak için üst vücudunu kullandı, ardından işaretini aldı ve başlangıç ​​zilinin sesiyle havuzun diğer ucuna tek tur, topyekün bir sprint için suya daldı. 25 metrede Çinli Jiang Shengnan öndeydi, ancak Avustralyalı Maddison Elliott 4. kulvarda solundan yaklaşıyordu. Ancak duvara dokunmadan hemen önce, Weggemann ikisini de öne çıkarmak için sağından geldi ve ilk altın madalyasını kazandı – bu süreçte Paralimpik ve ABD rekoru kırdı.

Bu Oyunlarda 4×100 bayrak yarışında bronz madalya eklemeye devam edecek ve bir Paralimpik kahraman ve rol modeli olarak statüsünü bir gülümsemeyle pekiştirecek olan Weggemann, “Son kol vuruşunda kazandım” diyor. Ocak 2008’de felç olduktan sonra, sadece birkaç yıl sonra altın madalya kazanıyordu.

“O an benim için sadece iki uç noktaydı, kelimenin tam anlamıyla hayatımın en kötü gününden başlayarak, sadece bir insan olarak nasıl hareket ettiğimi değil, aynı zamanda toplumun beni bir insan olarak nasıl algıladığını ve ardından Paralimpik podyumunun tepesinde oturmamı tamamen değiştirdi. ve o anda kendi mesleğimde dünyanın en iyisi olmak ve ülkemi temsil etmek” diyor.

Weggemann, bir zona hastalığı nöbeti sırasında rutin bir epidural enjeksiyondan sonra belden aşağısı felç olduğunda sadece 19 yaşındaydı. Gardner-Webb Üniversitesi’ndeki birinci sınıfına hazırlanmaktan yürüyemez hale geldi.

İki buçuk ay sonra, en büyük kız kardeşi Christin, onu Minnesota Üniversitesi’ndeki 2008 ABD Paralimpik Takım Denemelerine götürdü. Mallory, Eagan’ın Minneapolis banliyösünde lise yüzme takımının kaptanıydı. Weggemann, tümü fiziksel ya da bilişsel engelleri olan sporcuların Amerika Birleşik Devletleri’ni temsil etme fırsatı için yarıştığını izlerken, ilgisini çekti.

“Kız kardeşime baktım ve ‘Dört yıl sonra burada olsam ne kadar güzel olurdu?’ dedim. ” diyor Weggemann. “Ve bu, rüyanın doğduğu gün olarak işaretlendi.”

Weggemann, Minnesota Üniversitesi’nden onu eğitmeyi teklif eden bir kulüp koçu ile görüştükten sonra, bir haftadan kısa bir süre sonra havuza geri döndü. Felç olmadan önce Weggeman’ın en önemli hareketi güçlü bir bacak vuruşuydu. Bacaklarını kullanmadan yüzmeyi öğrenmek bir dizi nöbet ve başlangıçtı. Tekrar yarışmaya başladığında, rutin olarak 9 yaşındakiler tarafından dövüldü.

Ama yavaş yavaş vücudunun nasıl çalıştığını, üst vücuduna nasıl güveneceğini ve havuzda ve havuz dışında yaşamı nasıl yönlendireceğini yeniden öğrendi.

Şimdi 32 yaşında olan Weggeman, “Sakatlığımdan sonra, kulağa ne kadar basit ve aptalca gelse de bebek adımları atmayı gerçekten öğrendim” diyor. ayakkabı giymek, kendi başıma yatağa girip çıkmak.”

Havuzda, suda nasıl yüzeceğini, bacaklarını kullanmadan nasıl hız kazanacağını öğrenmek zorundaydı. Vücudunu fiziksel olarak rekabete hazırlamanın yanı sıra, Weggemann zihnini yeniden eğitmek zorunda kaldı. Yüzme, ona yaralanmadan önce kim olduğuyla bağlantı kurmasını sağladığı için yardımcı oldu. Felç geçirdikten sonra ilk kez halkın önüne çıktığında tekerlekli sandalyede başka bir kişi görmedi. Kendini yalnız hissetti.

Vücudunda daha rahat hale geldikçe ve hala yapabileceği her şeyi öğrendikçe, diğer insanların kendilerini görebileceği biri olmaya yemin etti. Başkalarına kendi aksiliklerinin üstesinden nasıl geleceklerini gösterebilecek bir rol modeli.

“Hepimiz hayatımızda şartlar taşıyoruz” diyor. “Hepimiz zorluklara göğüs gerdik. Hepimiz travma ve kayıptan geçtik, ama durumumuzdan daha fazlasıyız.”

Gittikçe daha fazla yarış kazanmaya başladıkça, Weggeman gözünü 2012 Oyunlarında dokuz altın madalya kazanmaya dikti. IPC’nin kendisini yeniden sınıflandırma kararından sonra – ki buna itiraz edemezdi – 50 bedava kazanmaya odaklanmaya karar verdi. Ve ihtimaller ona karşı daha da yükseldiğinde neler yapabileceğini öğrendi.

“Londra’da 2012 Oyunlarında madalyamı kazandığımda, 50 metrelik bir yarışın ortasında, 25 metrede beşinci veya altıncı sıradaydım ve yanımdaki şeritte kadının ayaklarına bakıyordum.” diyor. “Zihinsel olarak katlanıp vazgeçmeme izin verebilirdim ya da havuzun her santiminde sahip olduğum her şeyle savaşabilirdim.”

Ancak Londra’daki zaferinden kısa bir süre sonra, başka bir yıkıcı aksilik yaşadı. Mart 2014’te New York’ta bir otelde duş alırken, Weggemann kullandığı ADA duş tezgahı duvardan sökülüp altına çökünce sol kolunu yaraladı. Kolu duş yüzeyine çarparak dirseğinden aşağısındaki sinirlere zarar verdi. Kolunun %75’ini ve kavrama kabiliyetini kaybetti.

Sakatlığı onu altı ay havuzdan uzak tuttu ve Rio’daki 2016 Paralimpik Oyunları için eğitimini tehlikeye attı. Weggemann, Londra’dan bu yana ilk büyük uluslararası yarışması olacak olan ’14 Pan Pacific Şampiyonasını kaçırmak zorunda kaldı. Bazı doktorlar, kolundaki yaralanmanın kalıcı olacağını söyleyerek emekli olmasını tavsiye etti.

Weggemann bunu düşündü, ancak işinin bitmediğine karar verdi. Bir atel ve sayısız saatlerce süren eğitim ve rehabilitasyon sayesinde, kolundaki ağrıyı sinir hasarından nasıl azaltacağını öğrendi. Sol kolu kısıtlı kalsa da, yarışmaya döndüğünde IPC, Weggemann’ın S8’de kalacağına karar verdi. Böylece 2008’de ve tekrar ’12’de öğrendiği esneklik dersini kanalize etti. Bu, üstesinden gelmesi gereken başka bir aksilikti. “Bu zihniyet hepimiz için geçerli” diyor. “Düştüğümüzde ve dışarıda olduğumuzda nasıl tepki veririz? Kendimizi yukarı çekip savaşacak mıyız, yoksa bir nevi boyun eğip geri mi çekileceğiz?”

Havuzun dışında, Weggemann platformunu engellilerin neler yapabileceğine dair klişeleri değiştirmek için Paralimpik ve motivasyonel bir konuşmacı olarak kullanıyor. Bir zamanlar kendini çok yalnız hisseden kadın, konumunun gücünü anlıyor. ABD’de yeterince temsil edilmeyen en büyük gruplardan biri için değişim için bir katalizör olmak istiyor Weggemann 2016 yılında menajeri Jeremy Snyder ile evlendi. TFA Grubunu bir topluluğa ses vermek, uyarlanabilir sporcuların yer aldığı belgesel filmler ve şovlar yapmak için yarattılar. Ayrıca bu baharda otobiyografisi Limitless’ı yayınladı.

E-posta hesabınız yayımlanmayacak. Gerekli alanlar * ile işaretlenmişlerdir